Amy Dagnell

 

I  was  born  in  London  in  1942, we  had  the  blitz  every  night . So  my  Dad  used  to  lock  us  all  in  the  Anderson  shelter  in  the  garden, because  Mum  would  panic  when  the  bomb's  started dropping  and  she  would  start  screaming  and  try  to  get  out  of  the  shelter.  Dad  didnít  go  away  to  fight  he  was  in  the  home  guard, because  he  worked  on  telephones  so  he  needed  to  be  home.  So  from  a  little  baby  I  felt  fear . My  parent's  could  not  love  me, they  loved  my  two  brother's, but  I  was  the  black  sheep  of  the  family. I  used  to  get  beaten, I  was  told  I  was  wicked  because  I  was  afraid  of  the  dark.  My  dad  said  only  the  wicked  were  afraid  of  the  dark.   As  I  grew, I  used  to  get  out  of  the  house  as  much  as  possible.  I  was  very  lonely .

Loneliness  is  a  physical  pain.  So  I  used  to  join  different  group's  to  feel  normal  and  get  some  attention.  When  I  was  12  years  old  I  joined  this  group  called  "Young  Worrier's" It  was  a  group  of  Christian's , they  were  a  part  of  "World  Wide  Evangelisation  Crusade ". C. T. Studd  and  Norman  Grubb  started  it  up . The  people  that  ran  it  told  me  I  was  a  sinner, that  I  needed  a  saviour. I  knew  I  was  wicked.  I  accepted  Jesus  as  my  saviour  that  day.  I  felt  wonderful, here  was  someone  that  loved  me  enough  to  die  for  me.  I  walked  ten  feet  up  in  the  air  going  home . I  was  filled  with  the  holy  spirit  and  speaking  in  tongue's . I  was  on  fire  for  God . The  next  3  years  I  spent  telling  everyone  I  meet  about  Jesus.  The  group  I  was  with  had  bought  a  plot  of  land  to  build  a  church, at  first  we  saw  money  coming  in  from  all  directions.  As  the  foundations  were  dug, then  the  money  stopped  coming  in, so  we  had to  hand  it  all  over  to  another  group  of  Pentecostals  to  finish  the  work. We  were  devastated.  I  used  to  pray  and  pray  for  the  church  to  be  finished.  The  people  that  ran  the  group  I  was  in  said  that  God  had  deserted  us.  I  felt  he  had  turned  his  back  on  us. I  was  15  and  heartbroken. I  spent  the  next  20  years  getting  married  having  a  son  getting  divorced, getting  married  again  and  having  a  daughter.  I  was  a  bar  maid  and  I  drank  England  dry.  I  used  to  wonder  if  I  had  dreamt  all  that  God  stuff. The  Pentecostals  had  built  the  church, I  used  to  pass  by  regularly.  One  day  I  was  going  by  and  out  of  the  blue  I  heard  God's  voice.  I  knew  it  was  Him.  Me  and  Him  had  not  spoken  for  20  year's.  He  said  "Amy  dear  you  used  to  pray  for  my  church  to  be  built  and  you  have  never  even  been  in  there".  I  stared  at  all  the  folk's  coming  out  with  their  bible's  in  their  hand's  and  their  hat's  on.  I  told  God "Well  if  you  want  me  to  go  in  there, you  had  better  give  me  a  sign".  I  couldn't  walk  into  that  church.  I  knew  what  I  had  been  like  all  those  years.  I  went  home  and  tried  to  forget  about  it.  Two  days  later  my  16  year  old  son  came  home  and  said, he  had  meet  someone  handing  out  tracts  and  talking  about  God, and  he  had  invited  him  to  a  meeting  at  the  church .

I  knew  God  was  giving  me  a  sign.  My  son  went  and  was  born  again and  filled  with  the  spirit, that  night  he  had  to  be  carried  home, he  was  so  drunk  in  the  spirit  and  speaking  in  tongues, just  like  I  was  years  ago.  I  started  going  to  the  church.  I  got  rid  of  all  the  booze.  God  opened  my  eyes  to  all  I  had  been  doing  in  the  last  20  years.  I  got  a  bible  and  I  went  through  the  ten  commandments  and  I  had  broken  them  all.  I  even  tried  to  kill  my  first  husband.  I  was  on  my  knees  devastated.  How  could  I  have  broken  all  God's  laws, after  having  been  so  on  fire  for  Him. I  was  really  scared  then, if  I  could  sin  like  that  after  knowing  God, what  hope  was  there  for  me. I  knew  then  that  I  just could  not  be  a  Christian. I  had  no  hope, I  knew  I  could  not  keep  God's  laws.  I  wanted  to  die, why  didn't  I  have  any  will  power  to  resist  temptation  like  other  Christian's ?  Then  someone  gave  me  a Union Life Magazine, Norman  Grubb  was  writing  in  it.  I  remembered  him  from  my "Young  worrier " day's. He  talked  about  Galatians  2 : 20.  I  had  been  Crucified  with  Christ  so  this  Amy  that  I  hated  so  much  was  dead, the  life  now  in  me  was  Christ  WOW .

It  was  like  my  eyes  were  open  for  the  first  time.  I  was  never  meant  to  keep  the  law.  God  showed  me  that  if  I  broke  just  one  law, I  was  guilty  of  breaking  all  God's  laws. But  he  showed  me  that  He  was  the  law  keeper, and  He  came  to  fulfil  the  law  in  us.  It  was  so  simple.  I  had  to  spend  20  years  proving  to  myself  that  I  can  of  myself  do  nothing.  I  asked  God  why  He  didn't  show  me  this  20  years  ago, He  said "Amy  dear, you  would  not  have  believed  me", you  had  to  find  out  for  yourself. Then  the  doubts  started, if  Christ  was  my  real  self, how  come  I  never  felt  like  Christ, I  never  looked  like  Christ, I  didn't  sound  like  Christ.  God  gave  me  a  dream  one  night.  I  was  at  a  fair  and  there  was  a  big  tent, and  a  man  standing  outside  saying, "Come  inside  and  find  the  answer ."  I  asked  the  man  for  a  ticket  to  go  into  the  tent  and  find  the  answer.  He  said  to  me "You  know  the  answer ".  I  said  I  didn't, so  he  gave  me  a  ticket, and  I  went  inside. There  was  just  one  word  in  there  it  was  FAITH . When  I  woke  I  knew  that  all  this  life  is  faith.

Even  though  I  didn't  feel  like  Christ, by  faith  I  knew  it.  I  started  affirming  who  I  really  was  every  day, after  a  while  I  knew  that  for  me  to  live  is  Christ. I  have  found  why  I  am  on  this  earth  to  express  the  Christ  in  my  form.  I  am  free  to  love  others , now  that  my  eyes  are  not  on  me.  This  really  is  abundant  living .

One  day  I  found  myself  weeping.  I  felt  like  my  heart  was  breaking.  I  could  see  all  these  faces  of  Christians  trying  and  failing  to  keep  the  law, and  the  pain  they  were  in. This  went  on  every  day  for  months, so  when  Norman  Grubb  came  to  stay  with  us, I  told  him  about  it  he  said . " Amy  my  dear  these  are  good  tears, they  are  intercessory  tears."  I  told  him  I  felt  like  I  wanted  to  change  places  with  those  poor  souls. Norman  said  that  is  Christ's  nature  coming  through  my  body.  We  talked  about  having  a  place  in  England  where  Christians  could  come  to  hear, that  Gal 2: 20  is  for  them, that  the  Son  has  set  us  free.

I  asked  God  to  show  me  where  this  was.  Norman  had  taken  us  to  see  Tedworth  house. That  is  the  place  that  C. T. Studd  and  his  brothers  were  born  again on  the  same  day  when  they  were  home  on  leave  from  University. The  army  has  owned  it  for  many  years.  One  day  my  husband  Fred  was  working  in  a  village  near  Tedworth  house  and  came  home  and  said  what  about  that  house, for  a  place  for  desperate  Christians  to  come  to.

C. T. Studd's  father  Edward  had  Tedworth  house  before  the  army, and  he  used  to  go  out and bring  people  there  to  hear  the  Gospel.  He  invited  many  speakers  there.  When  C. T. became  a  Christian  he  gave  up  all  his  wealth  to  go  to  Africa , as  a  missionary. Norman  married  Pauline  his  daughter . I  felt  that  God  was  telling  us  to  believe, and  stand  in  faith  for  Him  to  use  Tedworth  house  for  his  purpose.  C. T. Studd  had  given  all  his  wealth  to  God, and  we  believe  that  is  all  in  Heaven  waiting  to  come  back  to  Tedworth.  We  have  been  there  and  thanked  God  for  giving  us  Tedworth, we  know  that  when  the  time  is  right, He  will  open  the  gates  of  heaven, and  the  finances  will  all  be  there.  Edward  Studd  dedicated  Tedworth  to  God, and  we  believe  God  will  do  wonderful  thing's  there .


AMY  DAGNELL - SOUTHAMPTON   ENGLAND